miércoles, 22 de marzo de 2017

Baby doll, Hollie Overton








Suma de Letras, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 18,90 €
Adquisición: préstamo.









La autora

Hollie Overton nació en Chicago, y fue adoptada junto a su hermana gemela a los seis años de edad. Tras el divorcio de sus padres, ellas y su madre fueron a vivir a Texas, donde fueron animadas a subirse a escenarios y a presentarse a audiciones para superar su timidez. Tras conseguir un par de audiciones, se dio cuenta de que se le daba mejor estar detrás de las cámaras que delante de ellas. Así fue como, tras mucha preparación y esfuerzo, consiguió escribir para dos temporadas de la serie 'The client list'. A pesar de haber hecho sus sueños realidad, siempre pensó en publicar una novela. En 2.012, se sentó a escribir 'Baby doll', que fue publicada a mediados de 2.016. El éxito fue casi inmediato al ser publicada en doce países diferentes ese mismo año. 

Sinopsis

Durante ocho años Lily estuvo secuestrada en un sótano. Fue solo el comienzo.Raptada a las puertas de su instituto, Lily ha estado aislada del mundo durante ocho años. Ha dejado de ser adolescente para convertirse en una mujer en la pequeña prisión del sótano en el que vive. Su hija Sky no ha conocido otra vida. Pero, un día, su captor olvida echar la llave a la cerradura. Esta es la historia de lo que sucede luego... a Lily, a su hermana gemela, a su madre, a su hija y a su secuestrador.

Mi crítica

Me llamaron la atención tanto el título como la sinopsis de este libro. Hay muchas novelas cuyos argumentos tratan sobre secuestros, asesinatos rituales y otros crímenes macabros en general, pero lo que 'Baby doll' tiene de especial es que habla de lo que sucede después. La protagonista consigue huir de su captor y es ahí cuando todo comienza, este es el punto de partida del debut de Hollie Overton.

Con la promesa de empezar donde la inmensa mayoría de thrillers concluye, decidí que quería leer este libro. 'Baby doll' me ha gustado más de lo que creí que lo haría en un principio. Son varias las razones: la primera, que engloba a las demás, es que es una novela con varias capas. Tiene varios niveles en los que el lector puede pararse para disfrutar de esta obra.

Opino que los personajes están desarrollados en su justa medida: en el límite para que puedan rendir al máximo y dar todo su potencial teniendo en cuenta el tipo de novela que es y las características que la componen. En este género, suele tener más relevancia el desarrollo de una trama adictiva y no son tan importantes los personajes. Por eso, el hecho de que en 'Baby doll' esta tendencia se revierta hasta un punto bastante aceptable hace que la obra adquiera mayor relevancia.

Además de ello, el modo en que se relacionan los personajes entre sí, y cómo esto afecta a la manera en que se perciben a sí mismos me ha gustado mucho. Se refleja, sobre todo, en el caso de Lily y Abby, protagonista y hermana gemela de la misma respectivamente. El trato estrecho que mantienen tan especial y que con tanto convencimiento ha sabido plasmar la autora está muy bien llevado. Considero que Hollie Overton ha sabido sacarle partido y que ha dado mucho juego. Ha elegido bien sus cartas, pisando terreno conocido para escribir una historia como esta.

La evolución de los personajes a medida que atraviesan tantas situaciones límite está muy marcada, incluso para aquellas figuras que intervienen tan solo de manera secundaria en la novela. Hollie Overton mima a su protagonista, pero también al resto del elenco, y esto bajo mi punto de vista hace que gane puntos al cuidar de los detalles. 

Sin embargo, no todo lo que he hallado en la novela ha sido de mi agrado. Quizá hubiese dado un barniz extra el hecho de haber centrado un poco más la acción en cierto personaje relevante. Bajo mi punto de vista, era por un lado adictivo y por el otro, morboso, acercar al lector al punto de vista de un personaje así. Hollie Overton da la oportunidad, en dichos pasajes, de conocer los pensamientos y sentimientos de este sujeto a medida que los acontecimientos se desarrollan en un entorno que escapa de su control. 

Además, el estilo narrativo es uno de los elementos en los que la autora quizá debería trabajar de cara a futuras obras. No es que sea incorrecto o haya algo fuera de lugar, pero es demasiado estándar, impersonal, como para que pueda diferenciar a Hollie Overton de cualquier otro autor de thrillers. Visual y expositivo, hace que la lectura sea ágil y rápida pero es en los diálogos donde considero que reside el punto fuerte de la autora, si lo comparamos con las descripciones y el estilo indirecto.

Asimismo, opino que Hollie Overton ha sabido escapar con relativo éxito de ciertos clichés que han rondado la novela en ciertas ocasiones y que, con atino, ha sabido esquivar. Ha habido un par de giros argumentales que honestamente no vi venir, algo que casi siempre se traduce en una grata sorpresa. Con esto la autora consigue que el último cuarto de la novela adquiera nuevas cotas de interés para el lector.  Por tanto, puede decirse que el final es bastante aceptable. Supongo que es el que la novela necesitaba, el que pone la guinda al pastel de una obra que tiene todas las papeletas para convertirse en adaptación cinematográfica más pronto que tarde.

Conclusión

A pesar de todos estos elogios, no sé si volveré a leer algo de Hollie Overton en un futuro. Considero que estos van más dirigidos al concepto que ha logrado llevar a cabo con éxito desarrollando la novela, que a sus capacidades como autora en sí. ¿Ha sido la suerte del principiante o hay talento en la pluma de Hollie Overton? No estoy del todo segura, por lo que si decido leer otra obra suya será porque su sinopsis me llame tanto o más la atención que la de 'Baby doll'. 

Recomendaría 'Baby doll' a quienes se hayan sentido atraídos por la sinopsis como a mi me sucedió. Quien desee leer algo diferente, que enganche y fácil de leer. A pesar de que el mal esté ahí fuera y pueda cambiar la vida de cualquier familia, es el amor que sienten los unos por los otros lo que realmente puede vencer cualquier situación por funesta que sea. Ese es el mensaje que transmite la novela.

Valoración: 8/10
¿Recomendada?: .

domingo, 19 de marzo de 2017

Lo que no se dice, Viviana Rivero








Emecé, 2.012
Premios: ninguno.
Precio: 7,12 € (en formato electrónico).
Adquisición: regalo.








La autora

Ya presenté a la autora, la argentina Viviana Rivero, en la reseña de 'Y ellos se fueron'.

Sinopsis

Elena Wilson Garrott viaja a la Patagonia para encargarse de la herencia de su madre recientemente fallecida. Pero lo que comienza como un viaje burocrático y despreocupado terminará cambiando su vida para siempre. Allí descubrirá secretos desconocidos del pasado familiar y conocerá a Omar, el hombre que trastornará todos sus planes y hasta su vida misma. Dos historias de amor, una actual y otra antigua, se entrecruzan en esa tierra inmensa castigada por el viento.

Mi crítica

Tras leer 'Y ellos se fueron' me quedé con tan buena sensación que supe de inmediato que repetiría con otro libro escrito por Viviana Rivero. Cuando tuve la oportunidad con 'Lo que no se dice', leí la sinopsis y me sentí atraída por la trama, a pesar de que presenta una estructura más bien típica. Dos historias relacionadas, una en el presente y otra en el pasado, siendo el amor quien hace las veces de puente conector entre ambas.

Desafortunadamente, en seguida me di cuenta de que esta novela no iba a llegar al nivel de 'Y ellos se fueron'. Ni siquiera se le acercaría. Bajo mi punto de vista, ni la trama, ni el desarrollo, ni los personajes tienen el mismo gancho. Las historias que aparecen en la novela se me hicieron, en muchos sentidos, típicas y predecibles, especialmente la que transcurre en el presente. No conseguí conectar con los personajes que las protagonizan, pero es que ni siquiera la trama del pasado me permitió poder equilibrar la balanza.

'Lo que no se dice' me recuerda a las novelas landscape que tan de moda estuvieron y que tanto me ha dado por leer. El motivo es que la acción se desarrolla en su amplia mayoría en la Patagonia, en unas tierras por moldear y que son ocupadas por una familia inmigrante booer gracias a la cual pueden prosperar, ellos y sus descendientes. Con el beneplácito del gobierno argentino de principios del siglo XX, algunas familias blancas descendientes de colonos holandeses llegaron desde el sur de África al perder la guerra contra los ingleses. 

Esta parte de la historia argentina suena más interesante de lo que, bajo mi punto de vista, la autora consigue transmitir en sus páginas. Pero definitivamente, lo que menos logró convencerme fue la historia de amor que se desarrolla en la trama del presente. Todo resulta demasiado intenso, avanza veloz y de un modo que se me antoja extremo, como si la autora no hubiera querido controlar a sus personajes y la ficción se le hubiera ido de las manos. Es un amor tan inverosímil que resta muchos puntos al conjunto.

Opino que algunas subtramas están sobre explotadas, como la que acabo de mencionar. Desde casi el primer instante hasta el último todo gira en torno a lo mismo, y si hay algo digno de mención se produce por acontecimientos externos a los personajes y no por algo que les atañe a ellos, ya que están demasiado ocupados con su tórrido romance. Además, apenas hay evolución en ninguno de los dos. En cambio, otras subtramas se desaprovechan. No mencionaré cuál de ellas en concreto me viene a la mente en primera instancia por no destripar la novela, pero es bastante el desequilibrio que a mi juicio se halla presente en la obra en dicho aspecto. 

A medida que la novela avanzaba, sentía cada vez más desconexión con los personajes de Elena y Omar. Cada vez que me enfrentaba a la lectura de un pasaje protagonizado por ellos, sentía cómo el azúcar en sangre me subía irremediablemente. En paralelo, considero que la trama del pasado va perdiendo fuelle a medida que avanza, se va volviendo más monótona y predecible. Además, no me ha agradado el hecho de que la trama del pasado esté tan diluida, el protagonismo tan repartido entre los distintos antepasados de Elena. Opino que no se les dedica la suficiente atención a cada una de ellas y el resultado es que no se profundiza ni en el desarrollo de los personajes ni de la trama en su justa medida. Ya lo dice el refrán: quien mucho abarca, poco aprieta, y un siglo y varias generaciones dan para muchas historias.

El final es básicamente el esperado. No hay sobresaltos, ni sorpresas de última hora. Una subtrama termina de un modo que, bajo mi punto de vista, solo riza el rizo para que todo cuadre de un modo demasiado encorsetado. De hecho, apenas hay partes de la novela en la que la autora no deje claro cómo van a terminar las cosas para cada personaje. Los romances que no son sinónimo de perfección están marcados por la tragedia desde casi los primeros instantes. Apenas hay espacio para el término medio.

Conclusión

Admito que las expectativas, teniendo en mente 'Y ellos se fueron', eran elevadas. Esperaba más; no obstante, esta novela por sí misma me ha terminado defraudando. Supongo que volveré a leer algo nuevo de Viviana Rivero en un futuro, sobre todo por reconciliarme con su escritura, y porque sus otras novelas encierran argumentos que llaman mi atención aún. Iré con pies de plomo, ya que 'Lo que no se dice' parecía tenerlo todo para ser una buena novela y el resultado no ha sido lo que debería. No recomendaría esta novela existiendo 'Y ellos se fueron', que me parece una obra infinitamente más sólida, mejor estructurada y con personajes más interesantes. Ni siquiera parecen salidas de la pluma de la misma autora.

Valoración: 6/10
¿Recomendada?: No.

jueves, 16 de marzo de 2017

Novedades editoriales marzo 2.017

Marzo ya está aquí y con él algunas novedades interesantes, como por ejemplo...

'La chica que dejaste atrás'. JoJo Moyes. Suma de Letras. 19,90 €
Tras haber leído y quedado encantada con 'Yo antes de ti', tengo claro que quiero repetir con la autora en algún momento. He estado tentada de leer la continuación de la historia, es decir, 'Yo después de ti', pero finalmente en este extraño universo lector no se alinearon los planetas para que lo hiciera y ahora, tras haber visto esta novela publicada recientemente, me encantaría leerla. Me llama mucho la atención la sinopsis y quiero comprobar cómo se maneja la autora con la novela histórica.

'No soy un monstruo'. Carme Chaparro. Editorial Espasa. 18,90 €
No estoy muy convencida con el hecho de que la autora sea una presentadora de televisión. Otra más. Pero el hecho de que la novela esté sonando con mucha fuerza por la blogosfera me hace pensármelo dos veces. Quizá deba darle una oportunidad a una novela que sí, viene avalada por un prestigioso premio literario, pero que por lo visto además tiene fama de ser muy absorbente. Parece ser la típica novela ideal para ser lectura veraniega, cuando uno quiere leer un libro que enganche y no soltarlo.

'La rueda del olvido'. Cari Ariño. Ediciones B. 17 €
Aún no he tenido la oportunidad de leer 'El latido del tiempo' cuando ya aparece una nueva novela escrita por Cari Ariño. Esta también se suma a mi extensa lista de pendientes por leer. Otra novela ambientada en el pasado, dos historias paralelas en el tiempo, dos tramas que se unen como sucede en otras tantas novelas. Ambientada en la guerra civil, por lo visto tampoco falta una subtrama romántica que parece la guinda del pastel. Hace tiempo que no leo nada ambientado en dicha contienda, pero primero querría dar una oportunidad al anterior.

Y hasta aquí llega mi repaso por las novedades editoriales que más han llamado mi atención este mes. Estoy segura de que me dejo alguna en el tintero y por eso os pregunto: ¿cuál más os ha llamado la atención? ¿Habéis leído alguna de estas? Mes a mes la lista de libros pendientes por leer no para de aumentar...

lunes, 13 de marzo de 2017

Antes de la tormenta, Judith Lennox








Maeva, 2.015
Premios: nominación al premio Romantic Novel of the Year.
Precio: 21,90 €
Adquisición: préstamo.








La autora

Judith Lennox es una autora inglesa nacida en 1.953. Ha escrito varios best-sellers, entre ellos 'Step in the Dark' y 'Before the Storm', ambos nominados al prestigioso premio Romantic Novel of the Year. Los lazos familiares, el desarrollo personal y profesional de sus personajes, y la superación de las duras pruebas del destino son los grandes temas de sus novelas. Actualmente, compagina la escritura con su trabajo como profesora de filología inglesa en la Universidad de Lancaster.

Sinopsis

Un día de otoño de 1.909, el joven empresario Richard Finborough se enamora a primera vista de la atractiva Isabel Zeale. La joven, que guarda un secreto sobre su pasado, no tiene intención de atarse a nadie, pero la intensidad del desconocido Richard finalmente acaba por conquistar su corazón. Las décadas pasan e Isabel y Richard crean una familia durante el turbulento período de la Primera Guerra Mundial. 

Mi crítica

He de reconocer que me llamó la atención esta novela, pero no de manera suficientemente intensa como para que me molestara en apuntar su título. Por casualidades del mundo lector, hace unos días pude leerla. 'Antes de la tormenta' es una saga familiar que relata, a lo largo de décadas, las vidas de los miembros de una familia: los Finborough. Mezcla también subtramas románticas con ciertos episodios relevantes del siglo XX, sobre todo la primera y la segunda Guerra Mundial. En líneas generales, la novela me ha resultado bastante interesante. 

A diferencia de otras sagas familiares, la mayor parte de los secretos que atormentan a los personajes es conocido desde el primer momento por el lector, salvo uno. Uno que, de forma recurrente influye sobre un personaje concreto de la novela. No ha llegado a convencerme ya que se resuelve de un modo que sinceramente me ha parecido demasiado rebuscado y exagerado como para que resulte verosímil. 

Lo que más me ha gustado de la novela ha sido el comienzo. No es que vaya de más a menos: considero que 'Antes de la tormenta' mantiene bastante bien el tipo de principio a fin, pero quizá en el último cuarto la obra se vuelve un poco repetitiva, con tramas que tardan un poco más de lo que deberían en cerrarse. 

La acción comienza a principios del siglo XX y termina en mitad de la segunda Guerra Mundial. Son bastantes los personajes que pueblan la novela y en líneas generales todos han logrado convencerme. Los que no lo han hecho, aparecen de manera tan fugaz en la trama que no han supuesto un problema. Podría decirse que los dos protagonistas son Isabel y Richard, que monopolizan casi toda la primera mitad de 'Antes de la tormenta'. 

Las dos Guerras Mundiales ocupan un papel muy relevante en el desarrollo de las tramas y en el destino de los personajes. Incluso influye más la segunda que la primera, ya que provoca un mayor impacto. La novela, de más de quinientas páginas, no se me ha hecho pesada en ningún momento y gran parte de ello se debe a la cantidad de personajes y tramas que intervienen en la obra. Como es natural, hay subtramas más llamativas que otras, pero de todas he podido extraer algún elemento interesante que me ha animado a continuar.

Como a muchos otros lectores les ha sucedido, esta novela me ha recordado, mientras leía, a las escritas por Maureen Lee. No solo por la manera de componer las subtramas, sino por la ambientación, tanto física como temporal, en que se sitúan sus obras. Asimismo, las novelas de Maureen Lee son también en su mayoría sagas familiares. Opino, no obstante, que ojalá las obras de la autora anteriormente mencionada se parecieran más a 'Antes de la tormenta'. La prosa de Judith Lennox, así como el desarrollo de sus personajes en dependencia de las circunstancias históricas, me ha parecido mucho más interesante y consistente. Por tanto, a pesar de que las comparaciones son odiosas, bajo mi punto de vista, no voy a dar más oportunidades a Maureen Lee conociendo ya la existencia de Judith Lennox. 

A lo largo de las páginas y, por tanto, de los años, los personajes evolucionan. Algunos, con más éxito que otros. La credibilidad en la línea de sus existencias también varía. Me ha gustado comprobar que la autora los mimara y se preocupara por ellos en este aspecto, ya que considero que no ha dejado nada al azar. Además de las circunstancias históricas, lo que determina que la trama avance es el devenir del destino, propiciando un acercamiento o un alejamiento entre los personajes que aparecen en la novela. 

No es que haya experimentado un acercamiento en exceso íntimo con los personajes, pero he disfrutado con la obra. Y lo digo a pesar de ese final tan abierto a posibilidades infinitas como un lienzo en blanco. No soy amiga de ese tipo de finales. La imaginación del lector puede barajar opciones tan dispares como una continuación o una suerte de segunda parte de la historia, hasta inventar uno mismo distintos finales para los personajes principales. 

Conclusión

No me importaría volver a leer algo de Judith Lennox en un futuro. Era reticente a ello, habiendo tantas novelas por leer, pero he podido comprobar que mi interés en esta escritora ha cambiado tras la lectura de 'Antes de la tormenta'. Quizá en unos meses dé una oportunidad a 'Las amigas de ojos oscuros'. Recomiendo la novela a los amantes de las sagas familiares que mezclan en sus tramas pinceladas de romances y hechos históricos. A los fans de Maureen Lee les podría interesar probar con Judith Lennox, imagino. 

Valoración: 7,5/10
¿Recomendada?: .

viernes, 10 de marzo de 2017

Aroma de vainilla, Isabel Martínez Barquero








Amazon, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 17 € (en formato físico).
Adquisición: regalo.









La autora

Isabel Martínez Barquero nació en Murcia, España. Tiene publicados siete libros: dos de relatos, 'Linaje oscuro' y 'El cauce de los días'; dos poemarios, 'Lunas de ausencia' y 'El nervio de la piedra'; y tres novelas 'La historia de los mil nombres', 'Aroma de vainilla' y 'Diario de una fuga'. Cuenta con algunos premios literarios. Colabora asiduamente en diversos medios, en numerosos libros antológicos y revistas literarias, así como en páginas culturales de internet. Imparte un taller de relato en la Escuela de Formación de Escritores (EFE). 

Sinopsis

Mercedes Ortega Abellán distrae los grises momentos de su existencia presente acudiendo al refugio de su memoria, donde los recuerdos la conducen a un viaje hacia el pasado. La brújula de la fiel memoria de Mercedes abarca desde los últimos años del siglo XIX hasta los años sesenta del siglo XX, asiste a la epopeya de una familia que se extingue en una provincia del sur de España, concurre a las vicisitudes existenciales de mujeres fuertes, de hombres tiernos, de hijos con filiaciones muy diversas e inclinaciones muy distintas y de mentes abocadas a la locura por las circunstancias políticas y sociales de la época.

Mi crítica

Lo cierto es que cuando vi la portada de este libro imaginé un contenido totalmente diferente a lo que me esperaba, y menos mal. Imaginé la típica novela romántica contemporánea, de esas que endulzan y empalagan pero no dejan apenas rastro en la memoria. Cuando leí la sinopsis todo cambió, y entonces me preparé para una lectura distinta. 

'Aroma de vainilla' es una saga familiar ambientada en la región de Murcia. La acción se desarrolla entre los albores del XX y mediados de dicho siglo. La protagonista es Mercedes, pero son tres las generaciones de su familia, incluyéndola a ella misma, las que tendrán cabida en la trama. Personalmente, me gustó el hecho de que fueran tres personajes femeninos, cada uno con sus particularidades, los que fueran teniendo su parcela de protagonismo dentro de la historia.

Esta es una novela en la que se nota que hay trabajo y dedicación por parte de la autora. Cumple prácticamente todos los requisitos que se le deben pedir a una novela para que la lectura sea una experiencia positiva. Considero que la trama está bien planteada y bien llevada, que el ritmo es el adecuado en casi todo momento y que los personajes resultan en general interesantes. He disfrutado sobre todo con el principio de la novela, y con los pasajes protagonizados por Mercedes y don Félix, rebasando el ecuador de la novela. 

Considero que es la subtrama más llamativa, la que más me ha transmitido y la más interesante de todas ya que bajo mi punto de vista los personajes han dado mucho juego. Después, el último cuarto de la obra no me ha resultado tan llamativo porque no he conseguido congeniar demasiado con Alicia y su historia. 

El estilo narrativo de Isabel Martínez Barquero es bastante llamativo y personal. Es muy cuidado, pulcro. Hace uso de un lenguaje más culto de lo que podríamos considerar "estándar", ya que el léxico está escogido muy cuidadosamente. Pero quizá esta manera de narrar tenga su cara y su cruz, ya que ese estilo es palpable también en los diálogos. El resultado es que hay poca diferencia de registro en las voces de los diferentes personajes que habitan en la novela. En mi opinión, este es quizá el único aspecto negativo realmente destacable que presenta la novela.

En cuanto a la comida y los diferentes ingredientes que pueden llegar a componerla, es un elemento que cumple un papel bastante relevante en la novela. Da bastante juego a lo largo de las páginas, sin embargo no al nivel que he podido palpar en otros libros de argumento similar. Cada ingrediente puede tener una importancia esencial en el universo construido por Isabel Martínez Barquero, hasta el punto de decidir destinos. Es, sobre todo, durante la primera mitad que la autora hace uso del poder de los alimentos para construir las bases de sus tramas.

No estoy del todo de acuerdo con ciertos lectores, cuya opinión es que en 'Aroma de vainilla' hay cierto drama de más. Quizá coincida más con esta idea si, dividiendo la novela en dos, nos centramos en la segunda mitad más que en la primera. A pesar de que las últimas páginas no me han intrigado tanto como otros pasajes anteriores, me ha gustado el cierre que la autora ha elegido para esta obra.

Conclusión

Definitivamente, 'Aroma de vainilla' hará las delicias de los que se autoproclamen amantes de las sagas familiares. Bajo mi punto de vista y restando los elementos de ficción propios de la novela, la autora hace un relato bastante fiel de la vida rural de principios del siglo XX, y del choque que para estos habitantes suponía empezar una vida nueva en las grandes urbes, donde había más oportunidades. No me importaría volver a leer algo escrito por la autora en un futuro, procuraré seguirle la pista a ver qué más obras publica.

Valoración: 8/10
¿Recomendada?: .

martes, 7 de marzo de 2017

La decisión de Nora, Telesfora Ruiz








Almuzara, 2.013
Premios: ninguno.
Precio: 19 €
Adquisición: librería de segunda mano.








La autora

Telesfora Ruiz es una autora nacida en Jaén en 1.959. Es licenciada en Derecho y Psicología. Funcionaria del Cuerpo Superior de Administradores Generales de la Junta de Andalucía, tras veinte años de prestar servicios en la Administración Pública. En junio de 2.011 tomó posesión como Concejala del Ayuntamiento de Granada, asumiendo una Tenencia de Alcaldía y la Delegación de Protección Ciudadana y Movilidad. 'La decisión de Nora' es su primera novela, madurada durante años e inspirada en su propia experiencia.

Sinopsis

Corre el año 1.957. En el cortijo andaluz de Los Almendros, Nora, una mujer de clase acomodada, escapa en mitad de la noche en compañía de Antonio, joven de orígenes muy humildes, provocando una honda conmoción en el seno familiar; sobre todo en el ánimo de su madre, doña María Eugenia. El arduo itinerario de ambos, jalonado de múltiples obstáculos, y el germen previo de su romance, revelarán las costumbres y el modo de vida de estratos sociales diversos, hasta enfrentados: las gentes del mundo rural, con su ancestral sabiduría y prejuicios; la peripecia de los legionarios en el Larache del Protectorado español en Marruecos; el sentir de los mineros de Linares y sus extremas condiciones de trabajo.

Mi crítica

Me llamaron la atención el título y la portada de esta novela. Tras leer la sinopsis, decidí adquirirla en la librería de segunda mano donde la vendían. Después vi que en la red tenía críticas favorables. No tardé mucho en hacerle un hueco. Tras la lectura, mi opinión es que no ha sido una mala elección, pero podría haber estado mejor.

Querría abrir un paréntesis en la reseña haciendo referencia a la frase que aparece señalada en la portada del libro, en la que comparan esta novela con 'El tiempo entre costuras'. Está claro que desde la editorial establecieron este paralelismo porque 'La decisión de Nora' y la archifamosa obra de María Dueñas salieron al mercado en fechas relativamente cercanas. Si no, no se explica que hayan comparado dos novelas que, bajo mi punto de vista, no tienen nada que ver. 

Sí, es cierto que ambas se ambientan en una época digamos similar, y que hay pasajes relevantes que, en los dos casos, acontecen en el Protectorado español de Marruecos. Sin embargo, hasta aquí llegan las semejanzas. La novela de Telesfora Ruiz se basa en hechos reales, la autora cuenta cómo sus padres se conocen y en modo en que finalmente hallan la manera de estar juntos a pesar de pertenecer a mundos muy distintos.

Quizá afirmar que la novela va de más a menos sería demasiado tajante y no reflejaría del todo mi experiencia lectora. Sin embargo, es cierto que disfruté más con la primera mitad de la obra que con la segunda. A raíz de cierto acontecimiento, la trama adopta otro cariz y ya no era lo mismo. Ambientada en una época y lugar en que, sinceramente, no me hubiera gustado para nada vivir (la España de mediados del siglo XX), el lector es testigo de lo atrasada, inculta, prejuiciosa y machista que era la sociedad en aquellos tiempos.

Los protagonistas son los padres de la autora: Nora y Antonio. Cada uno pertenece a su mundo hasta que el amor interviene, e incluso una vez que lo hace, las diferencias entre ambos son palpables a la par que comprensibles. El modo en que ven el mundo, la manera de enfrentarse a él. Se nota el cariño que la autora ha puesto al desarrollar su novela sobre todo en la construcción de estos dos personajes. Es un afecto que logra traspasar las páginas y es uno de los puntos fuertes de la obra a mi juicio.

Considero que Telesfora Ruiz cuenta una historia que merece la pena inmortalizar en un libro, pero considero que a esta novela podría habérsele sacado mayor partido. Los dos personajes que están realmente desarrollados son los conformados por la pareja protagonista. Los secundarios apenas serían reseñables, con la clara excepción de Alfonso y quizá, de María Eugenia. 

Los diálogos, bajo mi punto de vista, son bastante fieles a la realidad. Una realidad en la que las personas, desprovistas de oportunidades, eran incultas, y apenas tenían mayor aspiración que vivir la misma vida miserable que sus padres. En aquel entonces, las personas pertenecientes a las clases menos favorecidas era difícil. No obstante, también es cierto que había mayor humanidad, la gente tenía mucha más predisposición para ayudar y devolver favores, algo prácticamente que se ha perdido en la sociedad actual.

El estilo narrativo es en todo momento correcto, expositivo, no demasiado destacable más allá de esto. El ritmo es bastante ágil, sobre todo en la segunda mitad, ya que la autora se centra en los episodios más importantes en la vida de sus padres para ir construyendo su historia. 'La decisión de Nora' se acerca bastante a lo que entiendo por saga familiar, sin embargo no llega a serlo. Es una especie de crónica de la época, en la que narra las vidas corrientes de un núcleo familiar poco corriente. 

Conclusión

'La decisión de Nora' no es una novela que vaya a permanecer por mucho tiempo en mi memoria, pero la lectura se me ha hecho agradable. No sé si volveré a leer algo escrito por Telesfora Ruiz en un futuro, supongo que si el azar interviene no me opondré. Mientras, sigue habiendo mucho acumulado en mi estantería. 

Valoración: 7/10
¿Recomendada?: .

sábado, 4 de marzo de 2017

Fantasmas del corazón, Cecilia Samartín








Artime, 2.006
Premios: ninguno.
Precio: descatalogado.
Adquisición: librería de segunda mano.








La autora

Ya presenté a la autora, Cecilia Samartín, en las reseñas de 'El don de Ana' y 'La abuela Lola'.

Sinopsis

Nora y Alicia son dos niñas que se adentran en la adolescencia al mismo tiempo que estalla la revolución cubana. Ven cómo el mundo de su infancia va desapareciendo poco a poco, hasta que sus vidas se separan. Los padres de una deciden exiliarse a Estados Unidos dejando atrás todo lo conocido y querido, su casa, sus recuerdos, y su amiga.  Años más tarde, cuando la situación se hace insostenible, ha llegado el momento de regresar.

Mi crítica

Desde que leí 'El don de Ana' supe que, eventualmente, terminaría leyendo todos los libros de Cecilia Samartín. Tan solo con uno de sus libros supe que debía seguirle la pista y así lo hice, así lo hago. Sin embargo, no disfruté tanto como me hubiera gustado con 'La abuela Lola': ni los personajes ni la trama me parecieron tan cercanos e intensos como me esperaba. 

De cualquier modo, poco después pude hacerme con 'Fantasmas del corazón' en una librería de segunda mano. A aquellas alturas, y aun hoy, este libro está descatalogado y es difícil de encontrar. Ni siquiera había dado la vuelta a la cubierta para descubrir de qué trataba y ya estaba pasando por caja para llevármelo conmigo. Tras haber dejado pasar un tiempo, decidí que le había llegado el turno y debo decir que he vuelto a conectar con la autora con la misma intensidad que lo hice la primera vez. 

La trama que esconde 'Fantasmas del corazón' ha llegado realmente a emocionarme. Me ha encantado a pesar de toda la tristeza que encierran sus páginas. Se trata de una novela melancólica en muchos sentidos y definitivamente muy nostálgica. Y es agridulce, ya que todo ese dolor termina dejando siempre un poso de esperanza. Desde luego, se trata de una canción de amor a Cuba, de la que me he enamorado en esta obra. 

El estilo narrativo de Cecilia Samartín es como siempre impecable: pulcro y muy cuidado, bello y sin caer en pomposidades y cursilerías. La novela entera es un canto a la nostalgia como estado de ánimo, como modo de vida. Es el que adoptaron y adoptan muchos de aquellos que se ven obligados a dejar su tierra atrás, dejando abandonado un pedacito de su corazón y de su ser. Las descripciones de La Habana son muy visuales y hermosas, y me encantaría ver a través de los ojos de Cecilia Samartín esa Cuba que aparece en este libro.

'Fantasmas del corazón' se centra en relatar la vida de dos primas: Nora y Alicia. Ambas pertenecen a la clase acomodada de la sociedad habanera precastrista. Las dos niñas quieren darse prisa por crecer e ir descubriendo todo lo que el mundo tiene que ofrecerles. Sin embargo, ni ellas ni nadie de su entorno están preparados para lo que está por suceder cuando Fidel Castro se hace con el poder en Cuba.

Todo cambiará y nada volverá a ser como antes. Las vidas de estas dos primas pero, sobre todo, amigas, se verá puesta a prueba. Gran parte de lo que sucede en la novela está basado o inspirado en hechos reales que Cecilia Samartín recoge de testimonios que relatan miembros de su familia o amigos cercanos. Esto hace de ciertos pasajes algo todavía más difícil de digerir. Y lo es porque la facilidad con la que uno puede conectar con las protagonistas lo termina complicando para el lector.

Los personajes están muy bien construidos, sobre todo me ha gustado la manera en que la autora realiza la transición de las protagonistas Nora y Alicia de niñas y adolescentes a mujeres adultas. Cada una de ellas, debido a sus circunstancias, evoluciona de manera distinta pero palpable. Nora y Alicia se enfrentan a distintas realidades pero terminan comprendiéndose y apoyándose mutuamente. Ni siquiera la revolución es capaz de desunir los fuertes vínculos que se establecen en las familias. 

El final y las páginas que lo preceden me han gustado mucho: el modo en que la novela concluye ha sido el mejor que podía esperar tras todo lo vivido por las dos protagonistas. Esta lectura me ha dejado tocada: tras terminarla, me dio por reflexionar acerca de lo afortunados que somos aquellos que no tenemos nada importante que echar de menos, que no tenemos más que preocupaciones mundanas.

Conclusión

No deseo engañar a nadie: 'Fantasmas del corazón' es una novela dura y hay que elegir el mejor momento para abordar su lectura. Sin embargo, eso no quita para que aconseje su lectura sin ningún género de dudas. Lo cierto es que a estas alturas, con tantos libros leídos, es difícil que una novela llegue a emocionarme al nivel en que 'Fantasmas del corazón' lo ha hecho. Diría me ha llegado a gustar tanto como 'El don de Ana', en ningún caso más. 

Valoración: 9/10
¿Recomendada?: .

miércoles, 1 de marzo de 2017

Lágrimas en el mar, Ruta Sepetys








Maeva, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 18,90€
Adquisición: regalo.









La autora

Ya presenté a la autora, Ruta Sepetys, en las reseñas de 'Entre tonos de gris' y 'El color de los sueños'.

Sinopsis

El Wilhelm Gustloff ha quedado asociado para siempre con la mayor tragedia marítima de la historia. En él viajaban más de 9.000 pasajeros, entre refugiados, personal de abordo y militares alemanes. Debería haberlos llevado hacia la libertad y lejos del asedio al que estaba siendo sometido el este de Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Pero nunca llegó a su destino, pues fue el blanco de varios torpedos lanzados desde un submarino soviético el 30 de enero de 1.945. 

Mi crítica

Tras haber leído 'El color de los sueños', que no terminó de convencerme, estaba deseando volver a leer algo nuevo de Ruta Sepetys para poder reconciliarme con la autora. Sabía que volvería a disfrutar de un libro suyo si no se trataba de una novela juvenil. Así ha sido el caso: con 'Lágrimas en el mar' me redimo. He vuelto a conectar con la prosa de Ruta Sepetys y espero que siga así en los próximos años. 

Siendo sincera, sin embargo, he de admitir que no he disfrutado tanto de 'Lágrimas en el mar' como lo hice con 'Entre tonos de gris', que dudo algún día baje del primer puesto en mi particular ranking de libros escritos por esta autora. A pesar de todo, esta me ha parecido muy buena novela, y he disfrutado mucho leyéndola aun cuando el tema que trata no es para nada amable, ni alegre, ni se desarrolla en una época fácil de la historia reciente.

A punto de concluir la segunda Guerra Mundial, los nazis están replegándose y los rusos avanzan desde el este conquistando terreno, aprovechando para diezmar a la ya de por sí maltrecha población civil. 'Lágrimas en el mar' es una novela coral, donde hay varios narradores y protagonistas, que relatan bajo su punto de vista lo que vivieron durante aquellos últimos días. Los capítulos son muy cortos, de apenas un par de páginas cada uno de ellos. Van precedidos por el nombre del personaje que se dispone a contar su historia en primera persona.

Esto imprime un dinamismo a la acción que es justo lo que se requiere, bajo mi punto de vista, debido a lo duro de los pasajes que se narran en la novela. El juego de perspectivas también pone las cosas más interesantes. Ruta Sepetys se encarga de recalcar que, durante la contienda, el ser humano es capaz de dar lo mejor y lo peor de sí mismo. Actos egoístas, maldad, crueldad... pero también actos de generosidad extremos, de amor, de dedicación por el prójimo. Un prójimo que, en la mayoría de las ocasiones, se trata de personas desconocidas, ya que la familia bien se encuentra lejos, bien ha fallecido.

La mayoría de personajes se encuentra a las puertas de la edad adulta, pero sin rebasarla. Personas jóvenes que representan la esperanza, toda una vida por vivir, un futuro en blanco. Han vivido atrocidades que muchos adultos nacidos en épocas de paz apenas podrían imaginar y esto les hace ser conscientes de lo cerca que han estado y siguen estando de la muerte. 

Ruta Sepetys se las ingenia para construir muy buenos personajes con pocos trazos. Al menos, bajo mi punto de vista. A medida que la novela avanza el lector irá conociendo más acerca de ellos, aprendiendo de sus puntos de vista, sus caracteres, sus secretos y su pasado. Uno es capaz de conectar con los personajes en seguida, y que esto no solo se mantenga sino que se refuerce a medida que las páginas van quedando atrás. Por ello, considero que 'Lágrimas en el mar' es una novela de personajes, y que vale la pena sobre todo por ellos.

Destacan, a mi juicio, sobre todo Joana, Florian y Emilia. Otros secundarios también resultan difíciles de olvidar y juegan un papel relevante en la trama pese a su limitada intervención. Todos ellos están configurados en una buena escala de grises, con sus más y sus menos, sus luces y sus sombras. A medida que la novela avanza, el lector es perfectamente capaz de sentirse uno más del grupo que forman estos y otros personajes.

El final, sinceramente no me lo esperaba de la manera en que ha sucedido y me ha gustado sorprenderme con él. Siguiendo la misma línea en que discurre el resto de la novela, es agridulce. La autora no para de dar una de cal y una de arena al lector hasta el mismo cierre de la obra. Parece que Ruta Sepetys tiene especial predilección por las tragedias en tiempos de guerra, y la verdad es que no se le da nada mal escribir historias acerca de ellas. Podría haber caído fácilmente en el melodrama debido a la ambientación y a la trama que desarrolla, pero por fortuna no ha sido así.

Conclusión

'Lágrimas en el mar' aborda un episodio muy negro y al mismo tiempo muy poco conocido acaecido en los últimos días de la segunda Guerra Mundial. Una tragedia que costó la vida a miles de civiles que, como siempre, son los que más sufren en los conflictos bélicos. Es una novela dura pero al mismo tiempo esperanzadora. Por ello considero que hay que buscar el mejor momento lector para abordar su lectura. Uno corre el riesgo de no disfrutarla como merece si no para a pensar en cuál es la mejor época para comenzar esta novela. Recomiendo 'Lágrimas en el mar', aunque con ese pero bien en mente. Merece la pena leer esta obra solo por conocer ese acontecimiento histórico que todos deberíamos conocer y que nadie debería olvidar.

Valoración: 8/10
¿Recomendada?: .

domingo, 26 de febrero de 2017

Tú me acostumbraste, Silvia Grijalba







Espasa, 2.014
Premios: ninguno.
Precio: 5,95 € (en rebajas).
Adquisición: librería de segunda mano.









La autora

Ya presenté a la autora, Silvia Grijalba, en la reseña de 'Contigo aprendí'. 

Sinopsis

Marta es una mujer a la que se le tambalea su vida laboral y sentimental. Un día conoce a Alberto, un galán aventurero al cual se entrega ciegamente para transitar por un limbo de viajes a países exóticos, fiestas en mansiones de lords y paseos por el Bósforo. Un giro vital la lleva a Marbella, donde comienza un juego de apariencias engañosas en el que todos tienen un secreto que esconder. Una etapa de glamour en los tiempos de crisis que la hace sentirse como las protagonistas de las altas comedias de equívocos y enredos del Hollywood de los años cuarenta. Madrid, Estambul, Londres y Marbella son algunos de los escenarios de este viaje vital lleno de aprendizaje, personajes excéntricos, sofisticación y amores épicos. 

Mi crítica

Hace ya unos años leí 'Contigo aprendí', una novela histórica de la cual guardo un buen recuerdo. Por eso, cuando pude hacerme con otra novela escrita por Silvia Grijalba a buen precio, ni me lo pensé. Estuvo unos meses esperando en la estantería, hasta que decidí que le había llegado su turno. Y quedé muy sorprendida.

Me ha chocado el acusado cambio de tono que presenta 'Tú me acostumbraste' con respecto a 'Contigo aprendí'. Quizá el hecho de que una sea novela histórica y otra se desarrolle en nuestros días tenga mucho que ver. El caso es que el cambio de registro me ha impresionado y no precisamente para bien, he de admitir. A pesar de que quizá deba ver esta característica de la autora como un aspecto positivo, ya que muestra versatilidad, lo cierto es que no esperaba hallar en 'Tú me acostumbraste' una especie de novela chick-lit. Y es que considero que este es el género al que más puede adecuarse esta obra.

El tono desenfadado e informal en que está escrita 'Tú me acostumbraste' es el mismo que la autora emplea para construir los diálogos. Además, los personajes no están en exceso desarrollados, algo que a mi juicio es un punto en contra pese a que este tipo de novelas no suele caracterizarse por ello, ni suele resultar un punto relevante. Lo más importante, y en lo que traté de centrarme mientras leía, era el desarrollo de la trama. Esta se centra en el acercamiento entre Marta y Alberto. Alberto me recordó mucho a Christian Grey de 'Cincuenta sombras de Grey': guapo, con clase, con dinero, quiere tenerlo todo bajo control y ser él quien manda.

También he tenido bastantes problemas con la protagonista, Marta. Desde el primer momento. Marta es una escritora de cierto éxito que pasa por una crisis con su amor de toda la vida. Este es el punto de partida de la novela, algo que comparte con muchas otras que he podido leer y que seguramente leeré. Sin embargo, la cuestión que me ha mantenido a raya con la protagonista es que da la sensación de tener quince años mentales, a pesar de que Marta ronda más bien los cuarenta.

No solo demuestra inmadurez (o quizá es que yo sea incapaz de comprenderla, quién sabe), sino que me ha resultado bastante egocéntrica. Esta combinación, unida a otros pequeños factores, implica que la construcción del personaje central de la novela me termine irritando sobremanera. No he logrado empatizar con ella en ningún momento, por tanto la trama que protagoniza ha ido resultándome cada vez menos atractiva.

Como mencioné anteriormente, la relación que se establece entre Marta y Alberto es el tema central de la novela. En determinados pasajes de la novela llegó incluso a exasperarme. Confieso que disfrutaba leyendo cuando las cosas no iban como Marta deseaba, algo que no debería ser así en el caso de que la protagonista hubiera sido configurada de otra manera. 

El final no ha estado tan mal como temía porque hay cierta evolución en el personaje de Marta. Aunque solo sea por eso, debo darle puntos a la autora por haber elegido ese cierre para la novela. Por lo demás, es predecible y no deja de ser una salida fácil para concluir una historia bastante corriente, a la que quitándole el glamour, el lujo y los viajes, todavía quedaría más desnuda. 

Conclusión

La trama se desplaza constantemente por diversos países: Reino Unido, España, Turquía... haciendo del desarrollo algo ágil. 'Tú me acostumbraste' es una novela de evasión que se lee rápidamente. Puede cumplir el propósito de entretener al lector a la perfección. Sin embargo, además de ser consciente de mis niveles de exigencia ante una lectura, una novela debe dar algo más para lograr atraparme. 

Lamentablemente, considero que 'Tú me acostumbraste' carece de ese extra que necesitaba. Hay demasiados puntos en contra y casi ninguno a favor para poder defenderla. Solo recomendaría esta novela a quienes, a pesar de todo, sigan con ganas de abordar la lectura, y por supuesto 'Contigo aprendí' da mil vueltas a esta obra. Sabiendo de lo que es capaz Silvia Grijalba, salta a la vista que no soy una incondicional de su trabajo. Esperemos que su siguiente obra sí pueda merecer la pena.

¿Recomendada?: No.
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