martes, 22 de noviembre de 2016

La menorah de Petra, Carlos Díaz Domínguez







Amazon Kindle, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 2,99 € en formato electrónico.
Adquisición: regalo del autor.









El autor

Ya presenté al autor, Carlos Díaz Domínguez, en la reseña de 'A las ocho en el Novelty'.

Sinopsis

En 1.967 Araceli Artigas es seleccionada para formar parte de un grupo de arqueólogos que, financiados por la UNESCO, van a realizar la excavación más importante efectuada hasta la fecha en la ciudad jordana de Petra. A medida que transcurren los días, la convivencia en el grupo de los investigadores elegidos se irá tensando a la vez que iremos conociendo su pasado, sus auténticas personalidades y las verdaderas razones que los han llevado a viajar a Oriente Próximo. Pero ni Araceli ni el resto de sus compañeros saben que sus vidas están a punto de sufrir un trascendental giro.

Mi crítica

¡Cuánto me gustó y qué poco me duró  entre las manos 'A las ocho en el Novelty'! Con esas buenas sensaciones comencé a leer 'La menorah de Petra'. Agradezco en el alma al autor por haberme hecho llegar su invitación para leer esta novela en formato electrónico. Me ha encantado poder leer de nuevo algo publicado por Carlos Díaz Domínguez, aunque voy adelantando que no he disfrutado tanto de 'La menorah de Petra' como de 'A las ocho en el Novelty'.

El planteamiento de esta novela me ha parecido interesante, así como la época en que se desarrolla la acción y el contexto en que lo hace. El modo en que el autor ambienta su obra es sin duda uno de los puntos fuertes de la misma. Los constantes cambios de lugar son ya casi una marca del estilo personal del autor. Es uno de los elementos que más me gusta hallar en sus historias, ya que es un recurso que sabe explotar muy bien a mi juicio. Hacen de la lectura algo muy dinámico. La acción en este caso se divide entre Petra, Madrid, Nueva York, Tel Aviv y el Bósforo, entre otros muchos lugares. 

También me ha gustado la protagonista: Araceli Artigas. Una figura que consigue estar a la altura de las duras circunstancias que traza para ella Carlos Díaz Domínguez, sin dejar de ser una mujer de su tiempo. El modo en que Carlos Díaz Domínguez profundiza en los orígenes del conflicto árabe-israelí me ha gustado mucho ya que parte de un punto de vista neutral para después ser parcial, argumentando sus razones a través de las palabras de su protagonista. Me ha gustado conocer qué sucedió en aquellos años, ya que era una parte de la historia reciente de la que apenas tenía referencias.

Sin embargo, siendo sincera opino que 'La menorah de Petra' no es tan sólida como otras novelas escritas por el autor. Su trama no está tan bien planteada bajo mi punto de vista. Esto es debido a que llega un momento, en el último tercio de la novela, en que se produce un acontecimiento que corta de manera radical el discurrir de la trama principal. Deja todo en suspenso y, a pesar de que en seguida todo se vuelve a poner interesante (incluso más que antes), el cambio es muy notorio y radical. Hay cuestiones que quedan en el aire y, a pesar de que el autor ha salido bastante airoso de un movimiento arriesgado como este en líneas general,es no me ha terminado de convencer.

El ritmo es ágil, aunque no me ha resultado tan absorbente y apasionante como 'A las ocho en el Novelty', que lo considero un verdadero page-turner. En el caso de 'La menorah de Petra', el autor ha dejado espacio para que el lector se tome cierta pausa y respire entre pasaje y pasaje. Esto es algo que puede gustar más o menos, depende del gusto de cada uno. Personalmente, prefiero al Carlos Díaz Domínguez que no permite despegar los ojos de sus páginas.

El final y las páginas que lo preceden me han gustado. El autor ha sabido mantener en vilo al lector hasta el final de la novela, que se pregunta cuál será el destino de algunos de los principales personajes, pero sobre todo de Araceli Artigas, la protagonistaEl planteamiento que ofrece esta novela es diferente y aporta un punto de vista original, y uno desconoce el motivo por el cual la novela tiene este título hasta muy avanzada la trama.

Conclusión

Seguiré leyendo todo lo que publique el autor y recomiendo leer 'La menorah de Petra' a pesar de que mi favorita es y seguirá siendo 'A las ocho en el Novelty'. A pesar de que la arqueología no es algo que llame especialmente mi atención, me ha gustado conocer un poco más acerca de Petra y sus misterios. 'La menorah de Petra' gustará a los amantes del thriller y de la novela histórica.

¿Recomendada?: .
Valoración: 7/10

sábado, 19 de noviembre de 2016

Una librería con magia, Thomas Montasser







Maeva, 2.016
Premios: ninguno.
Precio: 17,90 €
Adquisición: intercambio.









El autor

Thomas Montasser es un autor nacido en Munich en 1.966. Su novela más conocida es 'Una librería con magia'. Él siempre quiso ser escritor: escribió su primera novela con 16 años. Se casó muy joven, y pagó la carrera de derecho con lo que ganaba redactando textos legales. El dinero que ganaba le permitió fundar la Agencia de medios Montasser junto con su esposa Miriam. Desde 1.989 se dedica principalmente a trabajar como agente literario, y hoy es ese empleo el que le permite dedicarse a escribir novelas. 

Sinopsis

Valerie, una ambiciosa estudiante de económicas, entra en la librería un tanto anticuada de su tía, que ha desaparecido dejando solamente una nota en la que nombra a la joven responsable de su negocio. Valerie se propone ordenar el caos reinante lo más rápidamente posible y liquidar las existencias. Sin embargo, está claro que ha subestimado el poder de los libros y la magia de la pequeña librería y de su samovar. Empieza a darse cuenta no solo del poder de los libros para expandir la mente y reconfortar el alma, sino también de que su tía era una librera extraordinaria que sabía encontrar al lector perfecto para cada libro y localizar cada título en el aparente desorden de su tienda.

Mi crítica

'Una librería con magia' me resultó atractiva por su sinopsis, prometía ser una lectura entretenida, ligera y breve, ya que únicamente se compone por ciento cincuenta páginas. Sin embargo, no sé si estoy volviéndome cada vez más exigente o si, tras tantas lecturas, mi capacidad de asombro y mi criterio se han visto seriamente afectadas. La novela de Thomas Montasser me ha parecido una lectura estándar, nada del otro mundo.

En mi defensa he de señalar que no fui tras el libro, sino que el libro vino a mi por casualidad, y porque parecía prometer algo que a los amantes de la lectura siempre nos ha llamado la atención: una novela que hable de otras obras. De libros relevantes que muchos han leído, la mayoría obviamente clásicos. El lugar que en realidad es el protagonista de esta historia es la librería en que se desarrolla casi toda la acción. Poseedora de un encanto especial (al menos eso es lo que ha tratado de transmitir el autor, otra cosa es que lo haya conseguido, a mi juicio no). 

La librería es un lugar rodeado de misterio que el lector va descubriendo en paralelo a Valerie, la que se supone es protagonista de esta novela. Realmente, esta figura es un recurso que, a mi parecer, está desaprovechado: no tiene carisma, ni empuje, ni fuerza. El personaje de Valerie me ha dejado bastante indiferente. Quizá debido a la corta extensión de la obra podría justificarse el poco desarrollo que se observa en Valerie, pero considero que podría haber dado más de sí, ya que en muchas otras obras cortas esto no sucede. 

Thomas Montasser se recrea en los detalles, pero lo que bajo mi punto de vista no termina de funcionar es que el ritmo sea lento. En una novela como esta se percibe todavía más al componerse de ciento cincuenta páginas. Durante el primer tercio de la obra me dio la sensación de que no estaba sucediendo nada en absoluto. Además, lo que es más grave, el autor no ha conseguido conectar con mi "yo lector" a pesar de incluir párrafos de novelas míticas, frases memorables, fragmentos de poemas y anécdotas con las que se puede sentir identificado cualquier amante de los libros. 

Me ha parecido una idea poco original apelar al paso del tiempo, a contrastar reiteradamente lo nuevo (la tecnología) con lo antiguo (lo analógico), como si uno fuese peor que el otro. Como si fuesen enemigos que apenas debieran convivir. El hecho de que Valerie sea una joven moderna no hace sino convertirla en un cliché, a pesar de que a lo largo de las páginas el personaje evolucione. Me sigue resultando un punto de partida muy típico.

El final tampoco me ha terminado de convencer: bajo mi punto de vista es un poco simplón, sobre todo en la forma y no tanto en el fondo. Entiendo que no se le puede pedir mucho más a una historia simple que quizá pueda satisfacer las expectativas con más facilidad a quien no tenga un criterio demasiado exigente.

Conclusión

Paradójicamente, una novela que habla de libros y se ambienta en una librería dudo que pueda convencer del todo a quien realmente ame leer. No creo que vuelva a leer algo publicado por Thomas Montasser en un futuro, no me ha gustado 'Una librería con magia'. No la recomiendo.

Valoración: 5/10
¿Recomendada?: No.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Novedades editoriales noviembre 2.016

El penúltimo mes del año ya está aquí. Otro año que ya se va terminando y que llega con las penúltimas novedades de este 2.016 próximo a su fin. 

Aquí dejo las novelas que más han llamado la atención que se publican durante este mes:



'El cielo en la tierra'. Nerea de Carreras. 19 € Ediciones B
De todas, esta es la que más llama mi atención. El argumento mezcla el auge del feminismo en España durante la Segunda República con la Residencia de Estudiantes como telón de fondo (un lugar que tuvo que ser magnífico, por cierto). Una trama romántica seguida por un misterio que traerá consigo la Guerra Civil es lo que termina de crear la trama. No parece haber causado tanto furor por la blogosfera como otros títulos, pero no me importaría probar.
'La niña alemana'. Armando Lucas Correa. 20 € Ediciones B.
Esta es la segunda novela que más llama mi atención y uno de los títulos que con más fuerza suena en la blogosfera este mes. Debo confesar que no me extraña, ya que el argumento es atractivo y potente: mezcla la diáspora provocada por los nazis en la segunda Guerra Mundial con la isla de Cuba. Una pareja de niños parece ser la protagonista de esta historia. No me importaría leer esta novela... pero cuando se haya pasado un poco el efecto novedad. 


'Toda pasión apagada'. Vita Sackville-West. 18,90 € Editorial Alfaguara. 
Una novela cuya protagonista es una mujer viuda que fue sumisa mientras estuvo casada y que de golpe se ve liberada y comienza a querer vivir su vida con libertad. Al parecer, la prosa es deliciosa, delicada, sutil pero envenenada. No me importaría comprobar si todo esto es verdad. Suscitó en su día el entusiasmo de Virginia Woolf, y aunque a pesar de que esto no me diga nada, a la vez, es un dato más...
'La mujer de papel'. Rabih Alameddine. 21,90 € Editorial Lumen.

La editorial Lumen no suele defraudar, aunque tampoco me termina de convencer del todo esta propuesta, considero que es de lo mejor que publican este mes. Una traductora de Beirut se pone a rememorar su vida al tiempo que recuerda sus trabajos como traductora de muchas novelas que merece la pena recordar. No es un mal planteamiento, pero sin referencias dudo que me lance a probar, a menos que la novela, por causalidad, llegue hasta mis manos.

Y a vosotros, ¿qué novelas os llaman más la atención?, ¿cuáles vais a leer? 

domingo, 13 de noviembre de 2016

Sorteo "Atrapada en 1.800"

He decidido organizar otro sorteo con el que pretendo amenizar un poquito estos días de menor actividad en el blog. El libro a sortear es 'Atrapada en 1.800'.



Para participar, se deben cumplir los siguientes requisitos obligatorios: 

Ser seguidor de LaPágina17 

+ 2 puntos a cada participante que figure seguidor desde el 1 hasta el 566
+ 1 punto a cada nuevo participante, es decir todos los seguidores a partir del 567
 

¡OJO! No vale con ser seguidor en Google+, deberéis seguirme a través de Blogger.

Disponer de una dirección postal en España para poder hacer llegar los libros a su destino.

Realizar un comentario en esta entrada indicándome que quieres participar en el sorteo 'Atrapada en 1.800'. Habrá un solo ganador/a, que recibirá el libro una vez haya sido comunicada su suerte tras la resolución del sorteo. 

Asimismo, cada participante debe ir desglosando todos los puntos que ha reunido en el respectivo comentario, poniendo los enlaces correspondientes y sumando cada uno de ellos.

Requisitos voluntarios: 

+10 puntos anunciar el sorteo en una entrada, ya sea individual o compartida con otros sorteos. 
+6 puntos por llevar el banner del sorteo a vuestros blogs en un sitio visible enlazando esta entrada. 
+2 puntos por anunciar el sorteo en Twitter (ponedme el enlace (Abrir, detalles) o en su defecto la captura de pantalla).
+2 puntos por anunciar el sorteo en Facebook (ponedme el enlace que resulta tras hacer click en 'publicado hace...' o en su defecto la captura de pantalla). 
+1 punto por contar (bien) todos los puntos. 

Es decir, el rango de puntos va desde 1 a 21, si se cumplen todos los requisitos.

El sorteo estará activo desde la fecha de hoy hasta el 12 de diciembre a las 00:00h. El día 13 de diciembre se hará pública una lista de participantes y el 19 de dicho mes se hará público el nombre del ganador/a del sorteo. 

Gracias por participar y... ¡suerte!

jueves, 10 de noviembre de 2016

El carcelero de Isbiliya, Arlette Geneve







Planeta, 2.011
Premios: ninguno.
Precio: 8,95 €
Adquisición: librería de segunda mano.









La autora

Arlette Geneve es el seudónimo usado por la autora María Martínez Franco, nacida en 1.966 en Elche, Valencia. Comenzó a publicar en 2.007, y la primera novela que vio la luz fue 'El carcelero de Isbiliya'. Con ella quedó entre las diez finalistas del reputado «Premio Planeta 2.008». Además de escribir, trabaja como dibujante técnico en una empresa de arquitectura. Reside junto a su marido y sus dos hijos. Sin embargo, había escrito antes 'Las espinas del amor', además de otros cuentos y relatos breves.

Sinopsis

Rosalía, una valiente joven cristiana, se adentra en la conflictiva Al-Andalus disfrazada de hombre con la intención de rescatar a su padre. Cuando cae en manos del soldado más sanguinario del ejército musulmán, sus esperanzas de salir con vida de su aventura se desvanecen. Yibrail es el torturado primo del califa de Sevilla. Sobre el odio que siente por los cristianos tan sólo prevalece el resentimiento hacia su madre, quien lo abandonó cuando aún era un niño. Pero sus sentimientos se tornarán casi imperceptibles ante la fuerza del amor que Rosalía despierta en él. El ímpetu de una pasión prohibida y el anhelo de un amor abrasador.

Mi crítica

Este libro llevaba en mi lista de deseos varios años. Hasta que no pude hacerme con él, no paré. Me lo habían recomendado varias fuentes, entre ellas, un blog de cuyos gustos y criterio me fío bastante. Cuando por fin pude leerlo y terminarlo, he de señalar que en parte estoy de acuerdo con su reseña, pero también me identifico con aquellas opiniones que no dudan en calificar esta obra como demasiado intensa. 

No es la primera vez que leo novela romántica histórica que destaque por alcanzar cotas de exaltación altísimas. Sin embargo, en el caso de 'El carcelero de Isbiliya' ha habido ciertas cuestiones que no me han convencido. Para empezar, me es difícil creer que esta obra ha sido finalista del premio Planeta. No por falta de calidad literaria, sino porque la novela pertenece a un género del que nunca hemos visto un premio Planeta. Opino que es más bien una estrategia de marketing para dar tirón a una autora hasta entonces desconocida. Ojalá me equivoque, pero una obra que pueda ser catalogada dentro de la narrativa romántica histórica, tal y como la conocemos, jamás podrá hacerse con el famoso galardón.

Centrándonos en la novela, considero que el punto fuerte de la misma es la ambientación histórica: está muy lograda. Es una de las mejores novelas románticas históricas que he leído, por no decir la mejor en este aspecto. Cuidada hasta el mínimo detalle, se nota que Arlette Geneve ha querido preservar la autenticidad de la época, a pesar de que los personajes hablen de kilómetros y centímetros muchos siglos antes de que dicha escala llegase a aceptarse a nivel internacional. Quitando pequeños detalles, es una de las novelas que más fiel se ha mantenido a los hechos históricos que sucedieron por aquella época y lugares en que se ubican los pasajes. 

'El carcelero de Isbiliya' se divide en dos partes muy diferenciables. La primera se centra más en la trama amorosa, en presentar la pareja protagonista y en desarrollar los encuentros que les llevarán a ambos a enamorarse. Como en casi todas las novelas románticas, esta presenta el mismo fallo: bajo mi punto de vista todo sucede demasiado rápido. De pronto, todo resulta demasiado intenso. Parece que uno se ha perdido algo, que se ha saltado páginas, pero no. Y no es creíble. 

La segunda parte de la novela es la más intensa, va in crescendo y es básicamente una especie de 'Orgullo y prejuicio' del Medievo llevado al extremo. Promesas incumplidas, mentiras y malentendidos es lo menos grave que sucede en una época de continuas tensiones entre territorio cristiano y musulmán constantemente en guerra. No doy detalles para no dar más información de la debida, pero todo ello pondrá a prueba el amor de los protagonistas de una manera muy insidiosa y con un ensañamiento fuera de lo común. Pero es la parte más entretenida, sin duda.

Aunque la protagonista femenina, Rosalía, parezca la figura central de la obra al narrarse la acción desde su perspectiva, a mi juicio el personaje más interesante es él: Yibrail. Sufre una transformación mucho más radical a la de ella, y parte con unos antecedentes de demonios interiores con los que tendrá que luchar que, si hubiesen estado más cuidados, habrían hecho de Yibrail un personaje más cautivador, si cabe. Rosalía en cambio es más típica: independiente, terca, subversiva y definitivamente fuera de la época en la que le ha tocado vivir, en la que las mujeres eran poco más que un cero a la izquierda.

Conclusión

Recomiendo 'El carcelero de Isbiliya' a los amantes del género romántico histórico. A mi juicio, es bastante mejor que cualquier otra novela típica de esta categoría y firmada por autoras mucho más afamadas. La ambientación suma muchos puntos, sin embargo considero que hay ciertas cuestiones que han quedado por pulir. Por ejemplo el final, que no me ha terminado de convencer aunque no haya sido el felices para siempre que ya exaspera. Todo queda más que preparado para una segunda parte, que es el otro tipo de final que menos me gusta.

Valoración: 6/10
¿Recomendada?: .
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