martes, 24 de enero de 2017

Los renglones torcidos de Dios, Torcuato Luca de Tena








Austral, 2.015
Premios: ninguno.
Precio: 12,95 €
Adquisición: biblioteca.









El autor

Torcuato Luca de Tena nació en Madrid en 1.923 y murió en 1.999. Fue un escritor y periodista español. Fue el nieto del fundador de la revista Blanco y Negro (1.891) y de ABC (1.903). Perteneció a la Real Academia Española entre 1.946 y 1.974. Pasó unos años en Chile, donde su padre fue nombrado embajador. Durante la Segunda Guerra Mundial ejerció como corresponsal de ABC en Londres y en 1.952 asumió la dirección del diario. Sus mayores éxitos los cosechó con sus dos grandes novelas: 'Edad prohibida' (1.958) y Los renglones torcidos de Dios (1.979). Obtuvo el Premio Nacional de Literatura en 1.955, el Premio Planeta en 1.961, el Premio Fastenrath de la Real Academia Española en 1.969 por la comedia 'Hay una luz sobre la cama', así como el Premio Espejo de España en 1.993 y el Premio de la Sociedad Cervantina de Novela.

Sinopsis

Alice Gould es ingresada en un sanatorio mental. En su delirio, cree ser una investigadora privada a cargo de un equipo de detectives dedicados a esclarecer complicados casos. Según una carta de su médico particular, la realidad es otra: su paranoica obsesión es atentar contra la vida de su marido. La extrema inteligencia de esta mujer y su actitud aparentemente normal confundirán a los médicos hasta el punto de no saber a ciencia cierta si Alice ha sido ingresada injustamente o en realidad padece un grave y peligroso trastorno psicológico.

Mi crítica

Hace muchos años que leí esta novela y poco es lo que recuerdo sobre ella salvo estas líneas que dejé escritas como muestra de mis impresiones. Este libro es el más conocido de Torcuato Luca de Tena. Fue una de mis mejores lecturas de aquellos tiempos, incluso me plantearía una relectura próxima. Llegué a él por las recomendaciones que provenían de lectores muy dispares entre sí. Eso ya suele ser buena señal. Fue escrito hace más de cincuenta años y aún sigue gustando y sorprendiendo. Y no me extraña. 

Podría categorizarse tanto dentro del subgénero de thriller psicológico como en el de novela policíaca. Me llamó muchísimo la atención la historia previa a esta obra, ya que el autor se recluyó por iniciativa propia en un manicomio para poder hacer de este modo su relato más verídico. Bajo mi punto de vista, esa inyección de realidad añade una verosimilitud que se hace patente, sobre todo, en la caracterización de los personajes secundarios. 

La protagonista es Alice Gould. Se trata de una mujer muy, muy inteligente, locuaz, poseedora de don de gentes y encima, guapa y con buen gusto... demasiado perfecta para ser real. Con ello Torcuato Luca de Tena pone bajo relieve el choque tan brutal que existe entre esta recién llegada y los demás internos. Desentona tanto como un elefante en una cacharrería.

Alice Gould es detective y acude al manicomio a investigar un crimen cuyo autor, se sospecha, está internado allí. Como mencionaba anteriormente, los personajes que integran la masa de internos está dotada de un realismo estremecedor: las descripciones físicas y psicológicas, sus conductas y reacciones... La protagonista no va investigando ni descubriendo el crimen junto al lector, como sucede en muchas novelas policíacas, sino que cuando tiene bien cerrado su círculo de sospechosos, o bien cuando ya ha resuelto el misterio, el lector sorprendido asiste a las explicaciones que da la detective para demostrar el por qué de sus razonamientos y el camino que le ha conducido a sus conclusiones. 

Quizá sea que esté más acostumbrada a ir de la mano del protagonista, ya que este método de ir informando al lector no me ha terminado de convencer. Cierto que agiliza la lectura, pero los numerosos y espectaculares giros que da el argumento a lo largo de las últimas cien páginas podrían haber resultado incluso más impactantes de esa otra manera. Definitivamente, el último tercio del libro es la mejor parte. Y si bien el lector no se lo acaba de creer llegado el final, todo encaja bien y guarda coherencia: no es para nada predecible. 

Bajo mi experiencia, la obra desde el primer capítulo capta al lector. Torcuato Luca de Tena era, a mi parecer, un muy buen literato. Los diálogos en mi opinión están muy logrados: con ellos consigue crear y sostener la tensión: el ritmo que logra imprimir deja al lector con ganas de más y considero que sabe jugar muy bien tanto en el plano psicológico como en el filosófico. Los diálogos son extensos en ocasiones, pero esto no resta un ápice de interés en el lector. Asimismo, el autor es notable en las descripciones. 

Acerca del impactante clímax de 'Los renglones torciods de Dios' solo desvelaré que la protagonista no es tan fuerte y perfecta como se iba demostrando. Torcuato Luca de Tena juega con las primeras impresiones y las falsas apariencias para crear su propia escala de grises, entre la que se encuentra atrapada Alice Gould. El autor parece, llegado un punto, jugar tanto con la protagonista como con el lector a placer, como un gato con un ratón indefenso. A pesar de las vueltas que dan algunas tramas, uno no llega a sentirse mareado nunca, ni por asomo. 

Conclusión

Recomiendo totalmente 'Los renglones torcidos de Dios'. Es un gran libro: adictivo y entretenido y, a diferencia de algunas noveluchas que en principio podrían parecer tener algo en común con ésta, no trata al lector como si fuera un necio, sino todo lo contrario. Un clásico que nunca morirá y que debería ser más conocido.

Valoración: 8,5/10
¿Recomendada?: .

sábado, 21 de enero de 2017

Último, Ángel Aznar García








Amazon, 2.015
Premios: ninguno.
Precio: 6,50 €
Adquisición: promoción.









El autor

Ángel Aznar García es un autor nacido en Madrid en 1.984. Arquitecto técnico de profesión, debuta en el mundo literario con su primera novela 'Girls Just Wanna Have Fun'. Su segunda novela es 'Último', publicada en 2.015 e inspirada en una conversación con uno de sus mejores amigos, que le retó a inventar algo partiendo de cero y no basado en sus propias experiencias. Los beneficios obtenidos por las ventas de 'Último' serán destinados a la fundación Proyecto Hombre de Alicante. 

Sinopsis

El fin del mundo ha llegado. Mel y Cateline, dos completos desconocidos y posiblemente únicos supervivientes de la Tierra, aguardan en una pequeña nave en órbita a que llegue su final. Tan solo disponen de aire para vivir 28 días. 672 horas. 40.320 minutos. 

Mi crítica

Vi esta novela de promoción en la plataforma de Amazon y decidí descargarla, puesto que la sinopsis parecía prometer un contenido muy distinto a lo que suelo leer, como así ha sido. El resultado ha sido bastante mejor de lo que me esperaba. Me ha gustado no solo poder leer, sino también disfrutar de algo diferente, expandiendo así los límites de mi zona de confort. 

Para cuando quise abordar la lectura ni siquiera me acordaba de la sinopsis, pues pasaron varios meses entre la descarga y la lectura. Fue toda una sorpresa comprobar que se trataba de una novela con un argumento que, bajo mi punto de vista, es bastante original. Transcurre en un futuro indeterminado, varios siglos después de los tiempos que vivimos. La humanidad no ha sobrevivido a una catástrofe que ha acabado con el planeta Tierra.

Tan solo parecen quedar dos personas vivas: Cat y Mel. Confinados en una nave espacial, no tienen más remedio que permanecer allí sin otro plan mejor, hasta que el oxígeno se termine o surja otra alternativa. Es bastante loable el hecho de que, con tan solo dos personajes principales y un escenario principal, Ángel Aznar García haya sido capaz de crear una novela tan dinámica. Guarda un as bajo la manga en varias ocasiones a lo largo de las páginas, y lo inesperado aguarda en determinados pasajes clave, incluyendo el final.

Me ha gustado sobre todo el personaje protagonista, Mel. Las cargas emocionales que lleva a cuestas no solo debido a un complicado pasado, sino a determinados problemas que le han hecho ser como es. Mel es una figura compleja al que el autor sabe sacar provecho. Teniendo en cuenta la extensión de la obra, me ha gustado el trabajo que Ángel Aznar García dedica a sus personajes, y su evolución a lo largo de la trama. 

Asimismo, me han resultado interesantes los enigmas que plantea, concretamente, el que siempre tengamos la opción de hacer caso a nuestros demonios o hacer uso de la fuerza de voluntad para no dejarnos doblegar por ellos. A pesar de que el entorno en el que la acción se desenvuelve podría clasificar la novela automáticamente como ciencia ficción, en realidad la dimensión psicológica es tan relevante que podría considerarse una especie de thriller psicológico híbrido. Es difícil de clasificar una novela como 'Último'; de hecho, no creo ni siquiera que debiera tratar de etiquetarse.

El estilo narrativo de Ángel Aznar García en 'Último' es muy coloquial, lo que convierte la lectura en algo ágil, es un libro fácil de leer. El autor sabe cómo jugar con sus personajes y, de paso, con el lector. Todo el mundo puede tener acceso a una segunda oportunidad, a pesar del pasado, o quizá precisamente debido a este. Es tan importante poder identificar esa posible redención como el saber completarla. 

Por todo ello, Mel no solo es un buen protagonista, sino el mejor personaje de la novela, sin duda alguna. También destacaría a Little y a Porko quienes, de algún modo, son las dos caras de una misma moneda. Me hubiera gustado que ambos hubiesen tenido más desarrollo en 'Último', ya que sus respectivas aportaciones en la trama resultan de lo más interesante bajo mi punto de vista.

El final es un tanto extraño pero me ha gustado. No puedo afirmar que lo viese venir, de hecho las posibles resoluciones al callejón sin salida en que se encontraban Cat y Mel eran, probablemente, infinitas. Es un cierre agridulce y muy ambiguo, en el que el lector prácticamente tiene el control sobre lo que sucede. Algo, sin duda, que se observa en pocas lecturas.

Conclusión

'Último' es una novela cruda en determinados pasajes y, por ello principalmente, no considero que sea lo ideal para cualquier tipo de lector. Es una buena opción para expandir límites en cuanto a lecturas, para experimentar argumentos diferentes, para ir más allá de los mundos distópicos que tan de moda se han puesto últimamente. Eso sí, dando una oportunidad a un autor poco conocido y no a un súper-ventas.

Considero que, para disponer de tan pocos recursos de manera deliberada, Ángel Aznar García ha sabido apanárselas muy bien y ha salido airoso del laberinto argumental que él mismo ha construido. Ya solo por esto, merece la pena leer 'Último'. Seguiré la pista a este autor, porque tiene cosas interesantes que aportar y es capaz de llegar mucho más lejos que otros afamados del mundillo editorial.

Valoración: 7,5/10
¿Recomendada?: .

miércoles, 18 de enero de 2017

Una y otra vez, Kate Atkinson








Lumen, 2.014
Premios: ninguno.
Precio: 22,90 €
Adquisición: regalo.









La autora

Kate Atkinson es una autora británica nacida en 1.951. Estudió literatura inglesa en la Universidad de Dundee, de donde egresó en 1.974. Allí conoció a su primer marido, con quien tuvo una hija. En 1.981 comenzó a escribir ficción, y tras ganar un concurso sobre cuentos para mujeres, a escribir en revistas femeninas en 1.986. Vive en Edinburgo, cerca de sus colegas J.K. Rowling, Ian Rankin y Alexander McCall Smith. En 2.011 le fue concedida la Orden del Imperio Británico por sus contribuciones a la literatura.

Sinopsis

Úrsula Todd muere a las pocas horas de nacer en una casa de campo inglesa a principios de 1.910 y a la vez, el médico llegue a tiempo para salvarla. Estos son dos hechos perfectamente compatibles. Úrsula tendrá varias oportunidades de cambiar su destino, el de su familia e incluso el de toda Europa. 

Mi crítica

Me llamó mucho la atención la sinopsis de esta novela. De hecho, no recordaba la última vez en que un argumento me resultó tan interesante. Tras un par de años en mi lista de deseos, por fin pude hacerme con ella y leerla. Agradezco que el ejemplar que leí fuese un préstamo y no una compra. Me di cuenta de que formaba parte de una saga, lo cual no me gustó. Una vez terminada la lectura, adelanto que estoy segura de que no voy a continuar con el segundo libro.

No sé si mencionar directamente la palabra decepción, ya que resulta muy tajante. No obstante, se ha ido sucediendo una serie de cuestiones que no me ha terminado de encajar y esto ha tenido un impacto negativo en el conjunto. La idea de poder volver a repetir lo vivido, de enmendar los errores, seguir otros caminos distintos y, en definitiva, de tener otras oportunidades, es muy tentadora. Si todos tuviésemos el mismo don que Úrsula, la protagonista, de volver a empezar de cero, la mayoría tendríamos una lista ya hecha de cuestiones que arreglar con nuestro pasado. 

La idea es muy buena, a mi juicio, pero es en la ejecución de la misma donde algo falla. Kate Atkinson se dispersa, no termina de centrarse en el hilo principal de la trama. Sobre todo al comienzo, todo resulta confuso, con tantos inicios que se van abriendo paso, tantas nuevas etapas, tantos frentes abiertos. Cuando un camino alternativo aparece ante los ojos del lector, todo vuelve a vivirse de nuevo.

Esto resulta un poco agotador, teniendo en cuenta además que, bajo mi punto de vista, Kate Atkinson se recrea demasiado en la infancia y adolescencia de la protagonista. La autora se empeña en retratar de manera muy detallada a la familia Todd, y considero que Úrsula en muchas ocasiones queda relegada a un segundo plano injustamente.

Todo comienza un día de frío y nieve en la Inglaterra rural, en 1.910. Es el día del nacimiento de Úrsula y en numerosas ocasiones la autora volverá a este día para iniciar una nueva alternativa. El lector no tendrá más remedio que acostumbrarse a este reinicio que resulta un poco caótico durante las primeras decenas de páginas. Se reviven situaciones conocidas pero con un desenlace diferente. Esta especie de flashbacks, continuos durante el primer tercio de la novela, se irán espaciando a medida que nos adentremos en la adolescencia y edad adulta de Úrsula.

Sinceramente, el último tercio de la novela se me ha hecho muy cuesta arriba. No me ha terminado de resultar interesante la novela en su conjunto, ni tampoco salvaría ninguno de los elementos que la conforman por separado. Ni siquiera los personajes, y no porque considere que están mal trazados o mal llevados, sino porque no me han inspirado nada, ni transmitido nada. 

El estilo narrativo de Kate Atkinson es bastante personal, bajo mi punto de vista, muy inglés. Utiliza asimismo palabras y frases enteras en otros idiomas, como el alemán y, sobre todo, el francés. Se notan las influencias de las novelas góticas del siglo XIX y de las autoras Charlote Brontë y Jane Austen, aunque las referencias en estos dos últimos casos son más explícitas que implícitas.

Con Úrsula el lector atraviesa las dos guerras mundiales, aunque Kate Atkinson se centra en la segunda, que se produce cuando Úrsula es ya adulta. A pesar de que hay cierta evolución en el personaje de Úrsula, la verdad es que teniendo en cuenta todo lo que atraviesa y las oportunidades que tiene de aprender de lo acontecido, su transformación tendría que haber sido mucho más acusada a mi juicio. Tampoco es un personaje que me haya resultado cercano: las reacciones que desembocan ciertos acontecimientos en su vida resultan poco verosímiles teniendo en cuenta el alcance de los mismos.

Sin duda, las últimas páginas han sido las que más me han costado leer. Estaba deseando que terminara y considero que hay muchos pasajes que podrían haberse condensado siendo el resultado mucho más compacto. El final me ha resultado incompleto, me hubiese gustado que se cerrar con datos más concretos. Teniendo en cuenta que el principio es muy llamativo y está relacionado con el cierre, considero que las expectativas de las primeras páginas no han estado a la altura de las últimas.

Conclusión

A pesar de que 'Una y otra vez' haya triunfado en Reino Unido y, sobre todo, en los Estados Unidos, yo no puedo decir que me haya gustado, ni puedo recomendarlo. No me ha parecido una novela adictiva ni excepcional pese a la premisa de la que parte. Considero que el argumento no podría haber sido más llamativo, pero no ha sido convenientemente explotado. Todo resulta frío, distante, falla algo, quizá sea el enfoque. 

¿Recomendada?: No.

domingo, 15 de enero de 2017

Novedades editoriales enero 2.017

Un nuevo año está aquí, y además un año que debería ser mi año ya que es 2.017...
Echemos un repaso a las novedades que traen las editoriales, veamos si se ponen las pilas y amenizan un poco estos días de frío y noches largas que tanto invitan a la lectura.


'Ese mundo desaparecido', Dennis Lehane. Salamandra. 19€


Con las novelas y argumentos de Dennis Lehane me sucede una cosa extraña como lectora: en distancias cortas no logra seducirme demasiado, pero a medida que las novelas van avanzando y las piezas encajan en su sitio, uno se da cuenta, irremediablemente, de que está ante un escritor magnífico, que sabe trazar tramas como pocos. Por ello, no me importaría leer esta novela, ambientada en el sur de Estados Unidos, y protagonizada por una pareja de detectives.

'El último baile'. Sarra Manning. Suma de Letras. 18,90 €
El argumento de esta novela no pinta mal: dos historias, una en el presente de Las Vegas y otra a mediados de los años cuarenta, en plena guerra, en Londres. El punto de partida no es nada que no se haya visto en mil novelas, en mil ocasiones anteriores. Sin embargo, me siguen resultando llamativas estas sinopsis, a pesar de que han sido más las decepciones que las alegrías al leer este tipo de novelas. Por ello, aunque me llame la atención, no querría leer 'El último baile' si no viene acompañado por reseñas positivas.

'Todo lo perdido y encontrado'. Lucy Foley. Maeva. 9,90 €
Me resulta atractiva esta novela por su sinopsis y por su competitivo precio. Tampoco en esta ocasión la terminaría leyendo si no viene avalada por reseñas positivas, pero no parece pintar mal: una desaparición, un misterio detrás, una historia familiar repleta de secretos que abarcan varios países y cinco décadas... parece de todo menos aburrida esta novela, pero quién sabe. No tengo referencias de la autora y no me lanzaría a la piscina así como así.

'El otro hijo'. Sharon Guskin. Suma de Letras. 19,90 €

Y cerramos el repaso a las novedades editoriales del primer mes del año con un thriller que no tiene mala pinta. La desaparición de un niño en extrañas circunstancias es el punto de partida. Viene acompañado de extrañas pesadillas previas que sufre el susodicho, enlazando su historia con el más allá. No me importaría leerlo y, esta vez sí, lanzarme a ciegas a ver qué tal está. Se saldría relativamente de lo que viene siendo hasta ahora mi zona de confort.

Y vosotros, ¿qué novedades tenéis ya en mente?, ¿algún libro leeréis en especial?, ¿cuáles, de esta lista os llaman más la atención?

jueves, 12 de enero de 2017

Sorteo "Así es como termina"

El primer sorteo del año en LaPágina17 ya está aquí. 


Como veis, sortearé 'Así es como termina' de Kathleen MacMahon.

Para participar, se deben cumplir los siguientes requisitos obligatorios: 

Ser seguidor de LaPágina17 

+ 2 puntos a cada participante que figure seguidor desde el 1 hasta el 569 
+ 1 punto a cada nuevo participante, es decir todos los seguidores a partir del 570 

¡OJO! No vale con ser seguidor en Google+, deberéis seguirme a través de Blogger.

Disponer de una dirección postal en España para poder hacer llegar el libro a su destino.

Realizar un comentario en esta entrada indicándome que quieres participar en el Sorteo 'Así es como termina'. Habrá un solo ganador/a, que recibirá el libro una vez haya sido comunicada su suerte tras la resolución del sorteo. 

Asimismo, cada participante debe ir desglosando todos los puntos que ha reunido en el respectivo comentario, poniendo los enlaces correspondientes y sumando cada uno de ellos.

Requisitos voluntarios: 

+10 puntos anunciar el sorteo en una entrada, ya sea individual o compartida con otros sorteos. 
+6 puntos por llevar el banner del sorteo a vuestros blogs en un sitio visible enlazando esta entrada. 
+2 puntos por anunciar el sorteo en Twitter (ponedme el enlace (Abrir, detalles) o en su defecto la captura de pantalla).
+2 puntos por anunciar el sorteo en Facebook (ponedme el enlace que resulta tras hacer click en 'publicado hace...' o en su defecto la captura de pantalla). 
+1 punto por contar (bien) todos los puntos. 

Es decir, el rango de puntos va desde 1 a 21, si se cumplen todos los requisitos.

El sorteo estará activo desde la fecha de hoy hasta el 10 de febrero a las 00:00h. El día 8 de febrero se hará pública una lista de participantes y el 11 de febrero se hará público el nombre del ganador/a del sorteo. 

Gracias por participar y... ¡suerte!
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